Det finns inget kliniskt bevis på att de hjälper - Så varför får personer med utvecklingsstörning antipsykotiska läkemedel? | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Det finns inget kliniskt bevis på att de hjälper - Varför ges personer med utvecklingsstörning antipsykotiska läkemedel?

En ny artikel i Kanadensiska Journal of Psychiatry framhäver en störande trend: den ökande användningen av antipsykotiska läkemedel på personer med utvecklings- och intellektuella funktionshinder som Downs syndrom och autism.

Enligt studien hade nästan 40% av utvecklingshindrade vuxna i provinsen Ontario ordinerats mediciner som Abilify och Risperdal - och i tre av fem fall hade dessa personer inte diagnostiserats med några av de psykiatriska förhållandena som indikerats för dessa droger.

Bortsett från det faktum att Abilify orsakar beteende och självkontroll problem, det har också kopplats till tardiv dyskinesi, en rörelsestörning som får offeret att uppleva ryckiga, krampaktiga, ofrivilliga muskelrörelser och tics. Dessutom kan neuroleptiska läkemedel få allvarliga hälsoeffekter. Patienter som tar antipsykotika lider av högre diabetes och högt blodtryck, liksom en större risk för att utveckla neuroleptiskt malignt syndrom, ett potentiellt dödligt tillstånd som påverkar ofrivillig muskelfunktion och orsakar snabb hjärtslag, sömnproblem och mer. Föräldrar till barn som har fått Abilify rapporterar också betydande viktökning på grund av övermålning.

Värst av allt finns det inga solida medicinska bevis för att indikera att dessa läkemedel har någon effekt när det inte finns någon underliggande psykiatrisk störning.

Behandling av psykiskt funktionshindrade med droger är inte en ny övning, men varför fortsätter det med att öka informationen om de skadliga effekterna av neuroleptika och tillgången till alternativa behandlingar?

Det är ingen hemlighet att samhället finner det mer lämpligt att helt enkelt använda kemikalier istället för beteendemässiga behandlingar när det gäller psykiska funktionshinder. Dessutom är alltför många primära vårdgivare otillräckligt utbildade när det gäller vård av sådana individer. Att hantera beteenden är svårt och tar böter på vårdgivare, som ofta inte får det stöd de behöver - och det finns naturligtvis det dysfunktionella utbildningssystemet och arbetsplatser som saknar resurser för att hantera de utvecklingshinder.

Det finns också frågan om pengar. Big Pharma gör en stor vinst på försäljningen av antipsykotiska receptbelagda läkemedel. Relativt få patienter slutar betala fullt pris för dessa mediciner, men statliga och federala hälsoprogram har köpt dessa piller i stora mängder - vilket innebär att de är lättillgängliga och tillgängliga. Samtidigt är icke-farmakologiska behandlingar, som kräver egentliga vårdgivare med specialiserad utbildning, kostsamma. Det är helt enkelt billigare för samhället och mer lönsamt för drogbolagen att hålla intellektuellt funktionshindrade personer medicinerade.

Ett land, Storbritannien, vidtar åtgärder för att vända denna trend. Efter publicering av en rapport i juli 2015 som avslöjade "utbredd olämplig användning" av neuroleptiska droger på utvecklingshindrade personer, inledde landets nationella hälsovård en treårigt program känd som STOMP (Stop Over-Medication of People). Projektet innehåller ett löfte från yrkesverksamma inom mentalvården och institutioner för att ompröva och förändra sättet på vilket antipsykotiska läkemedel ges.

Medan ett sådant initiativ är en bra start och bör genomföras i USA går det inte tillräckligt långt. Det måste finnas större medvetenhet om problemet bland primärvårdsläkare, familjeomsorgsmän och socialtjänsteleverantörer. Samtidigt behöver vi lagstiftare som är villiga att stå emot Big Pharmas intressen och erkänna att på lång sikt är överutveckling av de utvecklingshindrade mycket dyrare för samhället än alternativet.