Ny studie indikerar att opioider inte är bättre än andra smärtstillande läkemedel Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Ny studie tyder på att opioider inte är bättre än andra smärtstillande medel

Trots bevis visar att opioidbaserade recept inte är mer effektiva vid kontroll av smärta än deras icke-opioida motsvarigheter, doktorer protesterar mot en ny federal Medicare regel som för närvarande är under övervägande, skulle göra det möjligt för läkare att begränsa patientens tillgång till sådana mediciner.

Det nya förslaget, som om det antogs skulle träda i kraft i 2019, skulle påverka opioidföreskrifter gjorda till patienter under Medicare Part D. Enligt den nya regeln kunde ett apotek neka betalning på recept som överskred en kumulativ daglig dos av 90 milligram morfin och meddela förskrivande läkare. Patienter som lider av vissa tillstånd, till exempel cancer eller en terminal sjukdom, kan fortfarande få receptet, men först efter att ha överklagat och fått en certifiering från sin läkare.

Samtidigt visar forskning som utförs av Veterans Administration Health Care System och University of Minnesota att långsiktigt inte opioidbaserade analgetika är mer effektiva än icke-opioida smärtstillande läkemedel. Faktum är att de kanske inte ens fungerar lika bra.

Studien omfattade 240-patienter som drabbades av kronisk smärta i ryggen, knäet eller höften på grund av artros. Det var inte en dubbelblind studie; alla deltagare var medvetna om vad de fick för att redogöra för de psykologiska effekter som kan påverka patientens välbefinnande. Dr Erin Krebs, ledande författare till studien, sa att från början var alla studieaktörer som antog att opioiderna skulle vara mer effektiva vid kontrollen av deras smärta. Efter cirka 9 månader rapporterade de i den icke-opioida gruppen något mer lättnad än sina motsvarigheter som fick opioidmedikamenterna.

Krebs säger att i slutet "Det var verkligen ingen skillnad mellan grupperna när det gällde smärtinterferens med aktiviteter ... över tiden hade icke-opioidgruppen mindre smärtaintensitet och opioidgruppen hade fler biverkningar." Även om studie upptäckte inte orsaken till avvikelsen, Krebs teorierar att det är en fråga om tolerans. "Inom några veckor eller månader när du tar en opioid dagligen, blir din kropp vant med den nivåen av opioid, och du behöver mer och mer för att få samma effektnivå," noterade hon.

Studien bekräftar vidare en växande mängd bevis som visar att opioider inte är mer effektiva än icke-opioider - och fördelarna med opioider uppvägs av farorna med missbruk och andra biverkningar.

Den nya regeln som föreslagits av Centers for Medicare och Medicaid Services (CMS) skulle uppmuntra deltagare i receptplaner att vidta mer betydelse åtgärder för att ta itu med dagens nära krisnivåer av opioidberoende och missbruk. Ändå hävdar ett brev som undertecknats av 150-smärtlederspecialister att en sådan politik skulle göra mer skada än bra - och skulle inte gå långt för att lösa nationens opioida missbruksproblem.

Leo Beletsky, en professor i juridik och hälsovetenskap vid nordöstra universitetet, kallar CMS-politiken "ett knäjerksvar som inte är förankrat från bevis." Han tillägger, "det finns liten anledning att tro att dessa politiska åtgärder kommer att minska risken för överdosering ... de har aldrig testats med den metriska i åtanke. Det finns emellertid hög förutsebara risker för säkerheten från dessa politikområden, bland annat fortsätter processen att tvinga patienter till den svarta marknaden. "