Vinna kriget mot opioider: En titt bakom kulisserna på den största och mest komplexa affären i rättsvetenskapens historia | Levin Papantonio Rafferty - Personskadeadvokatbyrå

Att vinna kriget mot opioider: En bakom kulisserna Titta på det största och mest komplexa avtalet i rättsvetenskapens historia

En föreslagen lösning på 26 miljarder dollar mot läkemedelsindustrins största aktörer tillkännagavs just. Juridiska insiders från Levin Papantonio Rafferty förklarar hur ett konsortium av företag hittade rätt formel efter en decennier lång kamp för rättvisa.

I en affär Washington Post kallades "den största civila åtgärden i USA: s historia", villkoren för det formella globala förlikningsavtalet med opioidtillverkaren Johnson & Johnson (J&J) och läkemedelsdistributörerna "Big Three" AmerisourceBergen, Cardinal Health och McKesson tillkännagavs just.

Den föreslagna avvecklingen uppgår till totalt 26 miljarder dollar som betalats ut under flera år av distributörerna "Big 3" samt tillverkaren Johnson & Johnson. Multidistrict Litigation (MDL) kärandens verkställande kommitté, statens advokater och fyra stora tilltalade arbetar för att slutföra villkoren för förlikningar.

Opioidkrisen har decimerat många samhällen. Det har tagit hundratusentals liv och tappat miljarder från lokala ekonomier och kostnaden för denna folkhälsokris har placerats helt på skattebetalare och samhällen. Den mångfacetterade metoden för bosättningen kommer att ta itu med många av de frågor som våra samhällen står inför och är det första steget för att hjälpa dem att återhämta sig och skapa varaktiga reformer.

Uppgörelsen består av tre delar, utformade för att ta itu med mycket specifika frågor.

  1. Monetär ersättning på 26 miljarder dollar. Pengarna flyter tillbaka till de samhällen som var så djupt drabbade och kommer att öronmärks uteslutande för behandlings- och utbildningsprogram. Pengar kan inte omdirigeras för andra ändamål.
  2. Hjälpmedel för att säkerställa att detta inte kommer att hända igen. Ett nytt sofistikerat spårningssystem kommer att reformera sättet att distribuera receptbelagda smärtstillande medel i USA. Detta reformpaket innefattar skapandet av ett banbrytande clearinghus genom vilket de tre stora kommer att behöva redovisa inte bara sina egna transporter, utan också de andra distributörernas leveranser, för att upptäcka, stoppa och rapportera misstänkta order. Floridas advokatbyrå Levin Papantonio Rafferty Proctor Buchanan O'Brien Barr & Mougey, PA, ledde laddningen, bearbetningen och organisationen av nästan en miljard datarader som spårade varje piller från tillverkaren till distributören till apoteket. Detta skapade färdplanen för clearingcentret och gav den till alla federala, statliga och lokala brottsbekämpande officerare i landet. Dessutom har J&J och alla dess dotterbolag gått med på ett 10-årigt förbud mot tillverkning, försäljning och distribution av deras opioida produkter.
  3. En rikstäckande lösning. Om du inför allvarliga begränsningar i en grupp, men inte nästa, flyttar gärningsmännen helt enkelt sin verksamhet. Genom att få alla stater och alla samhällen ombord skapade det en verkligt rikstäckande lösning på en rikstäckande folkhälsokris.

"Att ha detta trekantiga tillvägagångssätt var avgörande", säger Peter Mougey, vars företag Levin Papantonio Rafferty var i spetsen för tvisterna. ”Utan det kan det ha varit mer av ett kortvarigt plåster och vi ville verkligen ha långsiktig transformativ förändring. Att få behandlingshjälp och utbildning till våra samhällen, se till att beteendet inte kan fortsätta och få rikstäckande köp är som en trebenad avföring. Långsiktig förändring kan bara hända om alla tre sakerna fungerar tillsammans. ”

Bosättningsresan: En till synes omöjlig uppgift.

I flera år har advokatbyråer försökt lösa detta fall och hållit läkemedelsindustrin ansvarig. Tyvärr har det alltid varit en knut som är för komplicerad att riva upp. Alla tillverkares, distributörers och dispensers handlingar var sammanflätade och sammanflätade och det var nästan omöjligt att komma framåt. Slutligen kommer dock en blandning av samarbete med högt kompetenta specialister, gammaldags detektivarbete, analys av stora data och en mycket innovativ juridisk strategi att hjälpa till att leverera de största ekonomiska föreslagna bosättningarna i skadeståndshistoria.

Ett unikt samarbete mellan advokatbyråer under ledning av Floridas Levin Papantonio Rafferty låg i spetsen för tvisterna med sin stora bas av stadskunder och regeringskunder som krävde läkemedelsdistributörerna och tillverkarna att rensa vägen för förödelse som de orsakade genom att inte uppfylla sina skyldigheter. enligt federal lag. National Opioid-teamet leddes av Mike Papantonio, Troy Rafferty och Peter Mougey. 

Förlikningsförhandlingar på uppdrag av över 3,000 samhällen bestående av den federala opioidtvisten leddes av Peter Mougey från Levin Papantonio Rafferty, Joe Rice från Motley Rice LLC, Elizabeth Cabraser från Lieff Cabraser, Paul Geller från Robbins Geller och Chris Seeger från Seeger Weiss. Mougey var arkitekten för bosättningsstrukturen som bröt igenom dödläget och fick bosättningen till mållinjen. Denna uppgörelse imploderade nästan tidigare i år och om det inte var för alla parters lagarbete, skulle detta meddelande inte hända. 

”Vi har alltid insett på vårt företag att det är riskabelt och dyrt att gå i massiva slagsmål som detta, men vi har också alltid insett att en del av våra jobb som konsumentadvokater är att sätta allt på spel för amerikanska konsumenter och det är precis det gjorde vi i opioida tvister, säger Papantonio. ”Vi kände så starkt att vi skulle hitta en lösning i allmänhetens hälsa och säkerhet att alla inblandade advokater sänkte sina avgifter avsevärt för att få affären klar."  

”Förlikningsförslaget är en milstolpehändelse av flera skäl,” förklarar Rafferty. ”För det första är fallets karaktär: efter årtionden av regeringstvister med mycket få resultat har vi äntligen kunnat avslöja hur illa det amerikanska folket misslyckades av distributörerna. De har tydliga skyldigheter enligt lagen om kontrollerad substans men de ignorerade helt sina skyldigheter och fokuserade på vinst. Hundratusentals dog som ett resultat. Nu är det upp till våra kunder att avgöra om det här förslaget gör tillräckligt för att göra deras samhällen hela igen. ”

Förutom distributörerna misslyckades tillsynsmyndigheterna. Faktum är att hela systemet misslyckades. Och allt var ur kontroll tills dess att denna grupp privata advokater satte opioidkrisen på förstasidan genom att väcka hundratals rättegångar mot distributörerna med början i början av 2017, medan majoriteten av de andra stämningarna fokuserade enbart på tillverkarna, som Purdue säger Rafferty

"Hur vi gjorde det är den andra stora historien", tillägger Mougey. ”Vi utnyttjade kreativa juridiska strategier för att bygga vårt mål. Inuti vårt företag samlade vi några överlappande men separata kompetensområden. Mike Papantonio är landets främsta advokat för massskada. Troy Rafferty är en av landets ledande rättegångsadvokater. Och jag hade bakgrunden som representerade städerna och länen och den stora datakunskapen. ”

Och det handlade inte bara om internt lagarbete. Externt samarbete spelade också en stor roll. Levin Papantonio Rafferty sammanställde ett konsortium av advokatbyråer, med kontor runt om i landet - som i huvudsak skapade ett mega-advokatbyrå - med hjälp av var och en för att exponera världens största läkemedelsdistributörer. Genom att representera en så stor och mångsidig grupp samhällen kunde "National Consortium" driva tvisterna mot en mer framgångsrik upplösning.

"Kulturen i vårt företag tjänade oss otroligt mycket bra i det här fallet", säger Mougey. ”Vi vet och förstår hur man lyckas hantera stora data. Vi främjar en kultur för informationsdelning med andra advokatbyråer trots att de ofta är konkurrenter. Vi främjar en mycket öppen jämfört med egen modell genom att dela vår arbetsprodukt för att arbeta tillsammans för ett gemensamt mål. Detta är den absoluta nyckeln till att få de bästa resultaten, särskilt i ett mycket komplext fall. ”

Åtta grundläggande principer som hjälpte till att lösa ärendet:

• Oöverträffad användning av Big Data. Mougey, som leder värdepappersavdelningen för Levin Papantonio Rafferty, och hans team analyserade hundratals miljoner rader med data för att hitta historien gömd inuti. Det var hans expertis inom Big Data som verkligen bröt upp den svarta lådan och gav transparens i försörjningskedjan som visade sannolik orsak.

 Uppgifterna hade samlats in från tillverkare och distributörer via Automated Reports and Consolidated Ordering System (ARCOS), utformat för att hjälpa regeringen att spåra försäljningen av kontrollerade ämnen. ARCOS skulle vara en felsäker. Men det som faktiskt visade var samverkan: läkemedelsföretag marknadsförde direkt och aggressivt till apotek som sålde mest opioider, och distributörer lät det hända. Detta hade varit nästan omöjligt att bevisa tidigare, men det kunde inte förnekas uppgifterna.

 "Inte bara är Peter extremt skicklig i att analysera komplexa data, men han är också skicklig på att ta data och förvandla den till kunskap", säger Rafferty. ”Han förenklade det på ett sätt som verkligen berättade en historia och gjorde det möjligt för människor att ta hand om vad som faktiskt hände. Detta var ovärderligt för att få läkemedelsföretagen till bordet. ”

Samarbete och samarbete. I en oöverträffad samarbetsuppvisning slog advokatbyråer från hela landet samman för att säkerställa att städer, städer och län kompenseras för den folkhälsokris som ålagts dem av tillverkare och distributörer av opioider. Medan Farrell Fuller Law i Huntington, West Virginia och Barron & Budd i Dallas, Texas var huvudaktörerna tillsammans med Levin Papantonio Rafferty, utgjorde totalt 6 företag konsortiet. Genom att arbeta tillsammans som ett team visste dessa advokater att de var starkare som en grupp.

Konsortiet kom in i början av 2017 och hade under nästa år lämnat in över 250 ärenden på uppdrag av städer och län. Faktum är att i mars 2018 körde de ungefär 50% av alla opioida fall som inlämnats i landet, inklusive alla fall som löste sig mellan de "stora tre". I slutändan väckte konsortiet av advokatbyrå stämningar på uppdrag av nästan 800 städer och län som representerar nästan 28% av den amerikanska befolkningen.

"Det fanns också otroligt mycket samarbete mellan de statliga advokaterna, stads- och landstingsregeringar och kärleksföretag", säger Mougey. "Denna samarbetsnivå hjälpte till att stärka det rikstäckande tillvägagångssättet som är så kritiskt för bosättningen som skapar transformationsförändring och reform."

Specialiserad expertis för att göra det hanterbart. Under lång tid kändes opioidproblemet överväldigande. De tilltalade var några av de största företagen i USA med djupa fickor och imponerande juridiska team. Dessutom var inledande tvister (innan konsortiet gick in) fokuserade på tillverkarna högst upp i distributionskedjan. Ironiskt nog misslyckades dessa advokater med företag med den största marknadsandelen (som Mallinckrodt och Activas). Ironiskt nog fokuserade ingen av dessa tidiga fall på den integrerade rollen hos distributörerna som hade mest synlighet och tillgång till data.

Som det visade sig behövdes specialiserad expertis och samarbete för att ansluta alla punkter. Advokaterna från Levin Papantonio Rafferty slog sönder och nollade in stora mål. Troy Rafferty agerade som samhandlingsråd och tog ledning i McKesson-målet tillsammans med sin partner Brandon Bogle. Mike Papantonio var co-lead på AmerisourceBergen. Peter Mougey var co-lead i distributörsfallet och i verkställande kommittén medan han tog poäng i att utveckla över 1 miljard rader ARCOS-data som spårar varje opioidpiller från tillverkaren till apotek runt om i landet. Det var den djupa kunskapen hos dessa experter som arbetade tillsammans som äntligen löste upp knuten. Rafferty, Papantonio och Mougey var alla med på försöksgruppen.

 De andra konsortieföretagen var medverkande i att lämna in otaliga komplexa underlag, siktade genom nästan 40 miljoner dokument, arbetade nära med kända experter och hanterade kunder från hela landet. Ett så stort fall kunde inte ha varit så framgångsrikt utan ett oöverträffat samarbete från några av landets mest framstående advokater.

 "Arten av vår verksamhet leder till att de mest framgångsrika och begåvade advokaterna (med rätta) har starka egon och stora personligheter", säger Rafferty. ”Att se allt detta som avsatts för ett gemensamt mål var avgörande för att ta ett projekt av denna storlek. Det här är verkligen ett All-Star-team. ”

Okonventionell påstående strategi. När dataanalys visade sig vara avsedd kunde det juridiska teamet bedriva en offentlig juridisk strategi för olägenheter. Distributörerna internaliserade opioida vinster medan de tappade kostnaderna från epidemin på städerna och länen. Opioidernas överflöd i våra samhällen blev okontrollerad av distributörernas överväldigande akutmottagare, barnskyddsdockor och behandlingsanläggningar. Rättegångarna flyttade framgångsrikt kostnadsbördan tillbaka till de svarande där den hör hemma.

MDL-metod för hastighet och eldkraft. Genom att väcka hundratals rättegångar mot över 100 tilltalade från varje steg i opiatförsörjningskedjan kunde konsortiet kämpa för skapandet av MDL (multidistriktstvister), ett konsoliderat sätt att pröva ett stort antal liknande ärenden på en gång. Inte bara förbättrade detta effektiviteten, det tillät fallet att packa ett större slag. Plus, den här strategin ledde till att DEA: s ARCOS-databas offentliggjordes. 

Platsanalys för bättre inriktning. Av de ungefär 3,500 750 ärenden som inlämnats på uppdrag av lokala myndigheter runt om i länet representerar Levin Papantonio Rafferty ”National Consortium” över XNUMX städer och län. Rafferty säger att deras tillvägagångssätt var att se till att de områden i landet som drabbades hårdast hade den allra bästa representationen.

”Det finns inget hörn av detta land som är orört av opioidepidemin”, säger han. ”Områden som Kentucky, Alabama och vårt hem i nordvästra Florida som har påverkats oproportionerligt av denna kris förtjänade en framträdande plats vid bordet, så det var där vi började. Nu representerar vi en mycket skiftande grupp klienter, från några av de mest folkrika länen till de små hemstäder som är mest förstörda av dessa piller. ”

• En uthållighet för att få det att hända. Vid ett tillfälle var affären DOA. Båda sidor ville ha en nivå av säkerhet som nästan var omöjlig att uppnå med villkoren i den ursprungliga affären. Försvaret ville ha global fred (inga fler rättegångar) och kärandena ville säkra hela beloppet av förlikningen (som inte kunde säkerställas utan löften om inga fler rättegångar från varje inblandad person, som inkluderade alla AG, städer, län osv.) Detta verkade nästan omöjligt, men Mougey visste att det måste finnas en väg framåt, eftersom båda sidor verkligen ville ha samma resultat.

Mougey lyckades en resursfull och kreativ återställning. Genom att få alla fokuserade på gemensamma och inte olikheter utnyttjade han det förtroende som hade byggts under vägen för att få alla anpassade. Det tog tre månader, men Mougey kunde skapa en komplex nivåuppgörelse som tillfredsställde båda sidors oro och gjorde det möjligt för affären att gå vidare. Detta skapade en vinn-vinn för alla och var ett annat exempel på enastående samarbete mellan osannolika parter. 

Segmentering av ansvar för en "tidsfrisläppande" -effekt. Detta förlikningsförslag är bland de första vågen av förväntade förlikningserbjudanden från många andra läkemedelsföretag som också står inför tvister. Enligt Papantonio spelade även "Big 3" en viktig roll i opioidkrisen, men andra spelade också en roll. ”Tilltalade som Walgreens, Walmart och CVS var lika ansvariga för denna nationella katastrof, säger han.” Rättegångar mot dessa företag kommer att planeras under de kommande tolv månaderna.

"Detta är helt enkelt den första fasen i företagets försök att hitta stängning i denna sorgliga saga", tillägger Rafferty. "Det handlade om vinst med dessa läkemedelsföretag. De skapade en kris som kostade amerikanska skattebetalare hundratals miljarder dollar."

Papantonio säger att han är tacksam för att kunna slå ett slag mot girighet och ge ett mått av rättvisa för amerikaner som har missbrukats av denna industri i årtionden. "Det sofistikerade företagsamerika gör det svårt att få denna typ av rättvisa", konstaterar han. ”Du måste ha ett sätt att hålla dem ansvariga. 

Massskada kan ta den utmaningen, men det kräver innovation och nya sätt att arbeta, tillägger Papantonio. "Jag är så glad att se hur de lärdomar vi lärde oss i den här prövningen slutar forma framtiden för vår bransch."

# # #

 

Om Levin, Papantonio, Rafferty, Proctor, Buchanan, O'Brien, Barr & Mougey PA

Grundades i Pensacola, Florida 1955, har Levin Papantonio Rafferty advokatbyrå fått ett rykte som ett av de mest framgångsrika advokatbyråerna i landet. Advokatbyråns advokater hanterar rättegångar i hela landet med receptbelagda läkemedel, medicintekniska produkter, medicinsk felbehandling, bilolyckor och affärstvister. Levin Papantonio Rafferty har tjänat mer än 4 miljarder dollar i jurydomar och förlikningar, och tvister mot några av de största företagen i världen. För att lära dig mer om advokatbyrån Levin Papantonio Rafferty, besök www.levinlaw.com.

Om Mike Papantonio

Mike Papantonio är seniorpartner med advokatbyrån Levin Papantonio Rafferty. Han har fått ett flertal domar på flera miljoner dollar på uppdrag av offer för företagens missförhållande. Hans prisbelönta arbete som hanterar tusentals massskadefall i hela landet har hjälpt till att göra Levin Papantonio Rafferty till ett av de största advokatbyråerna i landet.

Papantonio är en advokat som är certifierad av civilrättegång vid Florida Bar och National Board of Trial Advocacy. Han är stipendiat i International Academy of Trial Lawyers och International Society of Barristers. Han är medlem i The National Trial Lawyers (tidigare president), American Board of Trial Advocates, American Association for Justice, Southern Trial Lawyers Association och Florida Justice Association (där han tjänstgjorde i styrelsen i fem år) . Mr Papantonio är en av få levande advokater som införts i rättegångshallen. Han är listad i publikationerna Best Lawyers in America and Leading American Attorney.

Om Troy Rafferty

Troy Rafferty är seniorpartner på Levin Papantonio Rafferty. Han tvister ärenden om massskada, läkemedel och större personskador i hela landet.

Herr Rafferty har utsetts till att hantera några av landets största läkemedels- och massskadefall. Han har utsetts till att tjänstgöra i många kärandes styrkommittéer, inklusive de nationella Vioxx-tvisterna, vilket resulterade i en uppgörelse på 4.7 miljarder dollar och den nationella Zyprexa-tvisten som resulterade i en uppgörelse på 700 miljoner dollar.

Herr Rafferty var också en av de ledande advokaterna i den nationella Rezulin-rättstvisten. Han och hans partner fick en dom på 40 miljoner dollar för en kvinna som tog detta diabetesläkemedel. Herr Rafferty har framgångsrikt försökt många komplexa läkemedelsfall över hela landet och fungerar för närvarande som kärandens samförståndsråd i National Prescription Opiate Litigation MDL.

Om Peter Mougey

Peter Mougey är seniorpartner och ordförande för Levin Papantonio Raffertys avdelning för värdepappers- och affärstvister. Herr Mougey har ägnat sin karriär åt att bekämpa enskildas rättigheter mot världens största företag. Herr Mougey koncentrerar sin praxis inom områdena komplexa tvister, finansiella tjänster och värdepapperstvister och whistleblower eller quit tam-tvister. Herr Mougey har representerat över 1,500 3,000 statliga, kommunala och institutionella enheter, såväl som stam suveräna nationer, i tvister och skiljedom över hela världen. Dessutom har han representerat mer än XNUMX individuella bedrägerioffer i delstats- och federala domstolar och skiljeförfaranden.

Senast, i National Prescription Opiate Litigation MDL, valdes han till att fungera som co-Lead för Distributörsärendet och sitter i kärandens verkställande kommitté i det som har kallats "det största och mest komplexa fallet i rättegångshistorien" av Washington Post.

Herr Mougey har varit både tidigare president och styrelseledamot i den nationella värdepappersfältet, PIABA. För närvarande tjänstgör Mr. Mougey i PIABA Foundation och godkändes nyligen för att tjänstgöra i FINRA: s nationella skiljedoms- och medlingskommitté (NAMC). Som ett erkännande av hans långsiktiga och långvariga engagemang för att främja investerarnas intressen fick han PIABA Lifetime Distinguished Service Award från sina kamrater.