Stämningsansökan - Arkivering, meddelande och kompensation

En klasshandling är en typ av rättegång där några individer representerar intresset hos många individer som skadades genom liknande beteenden. Individerna som följer klasshandlingarna kallas klassrepresentanter eller ledande käranden. De personer som inte heter i rättegången men som också har rätt till potentiell återhämtning kallas klassmedlemmar.

Klasshandlingar är vanligtvis inlämnade för att lösa juridiska frågor där enskilda fall inte kan vara ekonomiskt motiverade. Till exempel kan en kursåtgärd lämnas in när varje enskild person har skadat för liten för att kunna betala advokatarvoden och kostnader som krävs för att framgångsrikt kunna föra åtgärden. Klassåtgärden gör det möjligt att kombinera skador på alla klassmedlemmar i en rättegång, så att den slutgiltiga återhämtningen tillåter alla klassmedlemmar och advokaterna att kompenseras på rätt sätt.

 

Typer av klasshandlingar

Klassa åtgärder rättegång typer

Klagomål i klasshandlingar tenderar att fokusera mer på ekonomiska förluster än personskador. På grund av detta innebär en stor del av klasshandlingar företag som tillverkar konsumentprodukter eller tillhandahåller konsumenttjänster.

Många fall innebär en produkt som misslyckades med att fungera eller tjänster som gjordes felaktigt (eller inte levereras alls). Det finns också många klasshandlingar som involverar arbetsgivare som försöker fuska arbetstagare ur löner och företag (särskilt banker och andra finansinstitut) som tar ut orimliga och till och med obehöriga avgifter.

Nedan följer några av de mest kommenterande typerna av klasshandlingar:

 

Antitrust

I USA består antitrustlagstiftningen av både federala och statliga stadgar som är utformade så att deltagare i det fria marknadssystemet spelar efter vissa regler. De hjälper också till att förhindra skapandet av monopol där ett enda företag eller industri utövar fullständig kontroll och befogenhet att ta ut vad som helst som det tycker om.

Antitrustlagar syftar till att främja en rättvis konkurrens. Tre stora lagar utgör kärnan i federal antitrustlagstiftning: Sherman Antitrust Act (1890), Clayton Antitrust Act (1914) och Federal Trade Commission Act (1914). Tillsammans uppnår dessa lagar tre saker:

  1. Hjälper till att förhindra bildandet av karteller och samverkan som leder till handelshinder
  2. Hjälper till att placera restriktioner på företagsförvärv och förvärv som kan hämma konkurrensen och
  3. Hjälper till att förhindra bildandet av monopol och det därmed resulterande maktmissbruket.

I grunden skyddar antitrustbestämmelser såväl konsumenterna som småföretag från de stora företagens girighet. Småföretag som är beroende av leveranser och tjänster från stora företag är särskilt utsatta för konkurrensbegränsande metoder. Sådana förfaranden kan leda till orimliga ökningar av driftskostnader när företagsbrottslingar artificiellt kontrollerar priset och utbudet av varor och tjänster som krävs för att bedriva verksamhet.

Tyvärr bryts antitrustlagar ofta - och i dag är verkställighet, åtminstone på federal nivå, i det mesta bristfällig. Det är därför som konsumenter och småföretagare ofta vänder sig till klasshandlingar för rättsmedel.

 

Konstruktionsfel

Shoddy byggnadspraxis har länge varit en orsak till handling i rättegångsförfaranden. Konstruktionsfel definieras som konstruktionsfel, dåligt utförande och / eller användningen av defekta material och andra faktorer som inte kan hänföras till normalt slitage. Dessa brister resulterar vanligtvis i ekonomiska förluster eftersom de påverkar fastighetsvärdet. De kan också orsaka skador, vilket utgör faror för en passagerares hälsa och säkerhet.

Klasshandlingar för konstruktionsfel kan vara komplicerade eftersom byggprojekt involverar många olika entreprenörer, leverantörer och tillverkare. Tyvärr är de också vanliga av just denna anledning.

Strukturella problem kan innebära inramning, inredningsmaterial, ledningar, rörmokeri, och till och med grunden och marken själv. Att fastställa de exakta egenskaperna hos defekterna och bestämma ansvar kan kräva en professionell bygginspektör.

Normalt arkiveras en enskild byggnadsfel. Även om en byggmästare erbjuder en garanti, är det normalt för en begränsad tid. Men även om byggaren inte erbjuder en skriftlig garanti erkänner de flesta statliga lagar vad som kallas en "underförstådd garanti för hållbarhet". Det betyder att, oberoende av om det finns garanti på papper, är hem- eller byggnadsägaren Rätten att återkräva skador bör byggnadsfel göra strukturen obebodlig.

I vissa fall har köparen av en byggnad möjlighet att köpa en garanti från en tredje part försäkringsgivare. Sådana garantier gäller även när den ursprungliga byggaren inte längre är verksam.

En konstruktionsfel rättegång kan bli en klass handling när sådana defekter upptäcks i ett stort antal byggnader konstruerade av ett enda företag. Ett exempel på detta var Chiang v. DR Horton LA Holding. Chiang var ett fall bland flera där kärandena hävdade felaktig användning av defekt kopparrör som användes för VVS, vilket var benäget för korrosion och fel på grund av miljö- och vattenförhållanden på byggarbetsplatsen.

Medlemmar i Chiang klassen inkluderade husägare i ett område av Ladera Ranch, ett samhälle i Orange County sextio mil söder om Los Angeles, där DR Horton hade byggt flera hem. Sökandena hävdade att utvecklaren hade varit medveten om vattenförhållandena före uppbyggnaden av underavdelningen. Svaranden försökte slå ner klassen påståenden på grund av att det inte fanns några vanliga fakta bland kärandena. Detta var reverserat vid överklagande och käranden tilldelades slutligen kostnaderna för att ersätta VVS.

Mer nyligen har det varit en översvämning av rättegångar som involverar stuckatur, en yttre beläggning för hem i många delar av landet. Dessa klagomål hävdar i allmänhet att stucken har applicerats för tunn för att uppfylla byggkoder och att ramverket som det appliceras på är underpar. Som ett resultat har stucklagren sprungit efter så lite som två år, så att fukt kan komma in och resultera i formning av mögel- och strukturskador samt att ge en idealisk miljö för termiter.

 

Konsumentbedrägeri

Konsumentbedrägeri omfattar ett brett område av lag. Det definieras som alla bedrägliga, falska eller vilseledande affärsmetoder som leder till ekonomisk förlust för en individ. Det kan innehålla följande:

  1. Kredit / Betalkort Bedrägeri:

    Detta är resultatet av en obehörig person som får tillgång till offrets kredit- eller betalkortinformation. Gärningsmannen kan göra detta på många sätt, inklusive "phishing" (se nedan) och "skimming" (med hjälp av elektroniska medel för att stjäla personlig information från magnetbandet vid inköpsdatum).

  2. Identitetsstöld:

    Enligt Federal Trade Commission är detta den vanligaste typen av bedrägerier. Konsekvenserna för offret kan sträcka sig från mindre irritation till större katastrof. En förövar kan få personlig information genom att stjäla post, läsa den från formulär och genom Internetbedrägerier och dataöverträdelser (se nedan). Ofta arbetar identitetstjuvar som en del av ett syndikat, vilket gör det svårt för brottsbekämpningen att bekämpa dessa brott.

  3. Internetbedrägerier och "Phishing":

    Termen "phishing" (uttalad "fiske") avser en relativt ny typ av Internetbedrägeri. Gärningsmännen bokstavligen "fiskar" för personlig ekonomisk information. Den tidigaste och mest kända formen av phishing är den ökända "Nigerian Prince "email. Det finns många variationer av denna bluff, inklusive e-postmeddelanden som verkar härröra från ett legitimt finansiellt institut eller påstå att offret har vunnit ett lotteripris eller är arvtagare till en förmögenhet.

  4. Kassatorns kontrollbedrägeri:

    Eftersom en kassörskontroll utfärdas av en bank och är en direkt skyldighet för den utfärdande institutionen, anses de vara relativt "säkra". Det är av den anledningen att kassatorns kontrollbedrägerier är attraktiva för bedrägerier.

    Denna bluff brukar innebära försäljning av varor genom att ha önskvärda annonser. Gärningsmannen erbjuder att betala med "Moneygram". Offret skickar varan och sätter in checken och det visar sig vara bedrägligt. Den "oväntade oväsna" bluffen är också vanlig. Offret mottar ett brev som anger att de har vunnit ett pris eller ärvt en summa pengar. I brevet anges att offret måste betala en "behandlingsavgift" till en tredje part för att samla in, men en kassörs check är bifogad för att täcka den - och kontrollen visar sig vara värdelös.

  5. Investeringsbedrägeri:

    Kallas också värdepappersbedrägeri, det här har otaliga variationer. Några av de vanligaste typerna av investeringsbedrägerier inkluderar affinitetsbedrägerier (bedrägerier som riktar sig mot specifika grupper). Internet och sociala medier bedrägeri; pyramid / Ponzi-system; Pre-IPO investeringar bedrägerier; och "pumpar och dump" lagerbedrägeri. Detaljerade uppgifter om dessa och andra är tillgängliga från US Securities and Exchange Commission webbplats.

  6. Fiktiv / obehörig bank:

    Varje finansiellt institut som verkar utan licens eller en stadga är engagerad i fiktiv eller obehörig bank. Det bästa sättet att avgöra om ett finansiellt institut är "legit" är att besöka US Treasury Department webbplats, där du kan komma åt varningar samt en lista över obehöriga banker.

  7. överdebitering:

    Det innebär att ett företag laddar konsumenterna mer för en produkt eller tjänst än vad som är tillåtet enligt lag. Overbilling kan utgöra ett brott mot ett kontrakt och kan till och med vara en del av avsiktlig brottslig verksamhet av ett syndikat. Till skillnad från falsk fakturering innebär overbilling faktiska företag som säljer verkliga varor och tjänster. Overbilling är ofta förekommande inom hälsovårdssektorn, där den genomförs genom uppkodning, vilket innebär att en patient eller ett försäkringsbolag faktureras för ett förfarande dyrare än vad som faktiskt utfördes.

  8. Skattefusk:

    Vanligtvis förekommer skattebedrägeri i form av ett telefonsamtal eller ett e-postmeddelande från någon som hävdar att den är från IRS, som rådgör personen med ett problem med sin avkastning. Lyckligtvis undviks denna bluff. IRS kontaktar aldrig skattebetalare via telefon eller e-post. Det är alltid via en brev och vanligtvis certifierad post.

  9. Post / telefon upprop:

    Mailbedrägeri beskriver alla aktiviteter som är avsedda att stjäla från individer som använder den amerikanska posttjänsten. Telefonbedrägeribekämpning är liknande, förutom att det använder telemarketing som ett verktyg. Ett vanligt exempel på denna typ av bedrägeri är "falsk förfrågningsbrev" som erbjuder någon form av "jobba hemma" möjlighet. Telefonbedrägerier innebär ofta oönskade samtal från personer som identifierar sig som en bank, IRS eller annan institution. Det är i huvudsak en form av "phishing" (se ovan).

  10. Bedräglig Marknadsföring:

    Enligt Varumärkeslagen av 1946bedräglig marknadsföring, även kallad falsk reklam, är "Eventuell reklam eller marknadsföring som förvränger naturen, egenskaperna, kvaliteterna eller geografiskt ursprung av varor, tjänster eller kommersiella aktiviteter."

    Vid inlämning av en rättegång för bedräglig marknadsföring måste käranden visa att svaranden gjorde ett felaktigt uttalande om varorna eller tjänsterna i fråga, hade för avsikt att lura och påverka konsumenterna, involverade interstatehandel och resulterade eller kunde ha resulterat i en skada eller förlust . Falsk reklam kan vara antingen blatant eller implicit.

 

Dataintrång

US Department of Health och Human Services definierar dataskydd som "en säkerhetshändelse där känsliga, skyddade eller konfidentiella data kopieras, överförs, ses, stulits eller används av en enskild obehörig att göra det."

En dataöverträdelse är ofta resultatet av en cyberattack av hackare som kan fungera individuellt, som en del av ett organiserat brottssyndikat eller till och med en politisk organisation eller myndighet. Det kan också vara ett resultat av vårdslöshet, till exempel ett misslyckande att förstöra eller sköta om lagringsmedia, hårddiskar etc.

Vårt Privacy Rights Clearinghouse rapporterar att över 11 miljarder poster har äventyras i nästan 8,700 separata incidenter sedan 2005. Idag har de flesta stater och jurisdiktioner lagat lagar som kräver att företagen ska rapportera händelser av överträdelse av uppgifter och vidta åtgärder för att avhjälpa problemet och mildra eventuella skador.

 

Defekta produkter

En produkt anses vara defekt när det finns en designfel, har ett problem som ett resultat av tillverkningsprocessen och / eller innehåller inte tillräckliga anvisningar eller varningar. För att det ska finnas en orsak till åtgärd måste en sökande visa att produkten utgör en orimlig risk och / eller resulterat i en skada eller förlust.

 

diskriminering

Diskriminering uppstår när en person behandlas eller anses vara annorlunda baserat på faktorer som hudfärg, etniskt ursprung, religiösa övertygelser, sexuell lust, kön eller ålder. Diskriminering kan vara direkt, där fysiska och personliga egenskaper är riktade. eller indirekt, som består av policies som tillämpas på alla som ändå sätter vissa individer i nackdel.

 

Miljö

Antalet miljökonsekvenser som arkiverades i USA började öka snabbt i de tidiga 1970-erna. Miljöklassåtgärdsförfaranden innebär vanligtvis förorening som orsakas av industriell verksamhet. Klagandena i sådana rättegångar kan vara medlemmar i en drabbad gemenskap, en offentlig myndighet eller staten själv.

 

Fair Credit Reporting Act

Fair Credit Reporting Act (FRCA) antogs i 1970 som ett ändringsförslag till Federal Deposit Insurance Act. Dess främsta syfte är att skydda integriteten för konsumentkreditinformation samtidigt som det säkerställs att innehållet i kreditrapporterna är rättvist och korrekt. En konsument vars rättigheter kränks enligt FRCA kan ha rätt till lagstadgade och straffavgifter, advokatkostnader och rättegångskostnader.

 

Rättvisa och exakta kredittransaktionslagen

Detta är ett ändringsförslag till lagen om laglig kreditrapportering, godkänd i 2003, som reglerar hur konsumentkontoinformation lagras. Det kräver att banker och andra institutioner vidtar alla möjliga åtgärder för att skydda den informationen från identitetstjuvar. Underlåtenhet att göra detta kan leda till ansvar för det ansvariga företaget.

 

Telefon konsumentskyddslagen

Telefonens konsumentskyddslagen (TCPA) var undertecknad i lagen i 1991 som ett ändringsförslag till kommunikationslagen av 1934. Det begränsar användningen av "robo-calling" och reglerar användningen av meddelandeteknik. Enligt lagen måste enheter som använder sådan utrustning tillhandahålla identifierings- och kontaktuppgifter i sina meddelanden och erbjuda mottagare ett sätt att "välja bort" för att ta emot sådan kommunikation.

 

Löne och timme

Lagar som reglerar löner som en arbetsgivare måste betala och timmar för vilka arbetstagare måste kompenseras varierar från en stat till en annan, och regleras också av federal lag. Dessa lagar reglerar också barnarbete såväl som pauser under arbetsdagen. Arbetsgivare som bryter mot dessa lagar kan hållas ansvariga för skadestånd och retroaktiv betalning.

 

Typer av återhämtningar i klasshandlingar

Kompensation i en klasshandling kan bestå av monetär och / eller icke-monetär återhämtning. Monetär återhämtning är ersättning i form av kontanter. Ibland anger klasshandlingar eller dom en viss summa pengar som ska betalas till varje behörig klassmedlem.

I andra fall består avräkningen eller domen av en klumpsumma som är uppdelad mellan sökandena. Pengarna kan fördelas lika eller i proportion till varje enskild kärandes förluster.

En icke-monetär avveckling kan ta flera former. I vissa fall kommer svaranden att erbjuda kuponger eller kuponger till klassmedlemmar bra mot framtida varor eller tjänster eller rabatter på inköp. Till exempel, om en viss tillverkare och modell av bil har en defekt startare, kan tillverkaren erbjuda gratis byten till sina återförsäljare.

En annan form av icke-monetär återhämtning kan bestå av en överenskommelse från svarandens sida att upphöra och avstå från att delta i vissa beteenden. Ett företag som utför en aggressiv telemarketingkampanj kan komma överens om att ändra sin marknadsföringstaktik och erbjuda konsumenterna mer praktiska sätt att välja bort att ta emot sådana samtal. Ett finansiellt institut kanske måste sluta betala vissa avgifter eller tillhandahålla nya eller olika tjänster till kunder. Ett företag som har skapat olägenheter (t.ex. buller) eller miljöfaror kan krävas för att kontrollera olägenheterna eller städa upp föroreningarna.

 

Class Action Certification, Notice & Settlements

Klassens åtgärdskompensation

Innan en rättegång kan fortsätta som en klasshandling måste en domare först "intyga" den. Detta innebär att domaren måste bestämma att följande finns: (1) Antalet klassmedlemmar är så stort att det är omöjligt att ansluta sig till dem alla som namngivna käranden i den enda rättegången. (2) de frågor som berörs av alla klassmedlemmar delar gemensamma frågor om lag eller faktum (3) De föreslagna klassrepresentanternas påståenden eller försvar liknar dem som gäller för resten av klassen. och (4) ska de föreslagna klassrepresentanterna tillräckligt skydda intresset för hela klassen.

Utöver ovanstående krav måste domaren också konstatera att minst ett av följande gäller: (1) separata rättegångar av eller mot klassmedlemmarna skulle skapa risk för inkonsekventa avgöranden eller att en avgörande gentemot enskilda klassmedlemmar kan vara dispositiv av andra klassmedlemsskador och därmed väsentligt försämrar eller hindrar deras förmåga att skydda sina intressen (2) den part mot vilken klassen söker lättnad har agerat eller vägrade att agera av grunder som är vanligtvis tillämpliga på klassen, så att förbudsföreläggande eller deklaratorisk lindring för hela klassen är lämplig; eller (3) vanliga frågor om lag eller faktum dominerar över klassmedlemsspecifika frågor, och att det genom klasshandlingar överträffar andra tillgängliga metoder för att lösa tvisten.

Domaren kommer i allmänhet att hålla en utfrågning för att avgöra om fakta och lag rättfärdigar rättegången som en klasshandling. Efter att ha analyserat bevis och lag, kommer domaren att fatta beslut om huruvida man ska sätta in rättegången som en klasshandling eller om man vill neka klasshandlingar. Om domaren intygar klassens åtgärd, meddelar nästa steg de potentiella klassmedlemmarna att en rättegångssatsning har godkänts och att de potentiella klassmedlemmarna måste välja om de ska delta i klasshandlingen eller ej.

Meddelandet till potentiella klassmedlemmar kan ta många former. I dagens tid kan meddelandet ske via post, e-post, tv, radio, tidning, sociala medier eller någon kombination. Lagen kräver att meddelandet är i rimlig form för att korrekt anmäla kvalificerade klasskamrater hur man ska delta i eller undvika att gå med i klasshandlingarna. Detta beslut kallas "opt-in" eller "opt-out" i rättegångsförloppet. De flesta gånger anses de potentiella klassmedlemmarna vara en del av klassens handling om de inte "väljer bort".

Om en potentiell klassmedlem väljer att välja bort, kommer han / hon inte ha något intresse av den återhämtning som klasshandlingarna kan få genom avgörande eller dom. De kommer inte heller att dra nytta av positiva domar och beslut. Å andra sidan innebär valet av klasshandlingar i allmänhet att individen inte kommer att vara bunden av några negativa domstolsavgöranden eller domar.

Om de angivna kärandena och svarandena i en grupphandling kan nå en föreslagen uppgörelse, måste beslutet först godkännas av domstolen. Detta hjälper till att se till att avvecklingen är rättvis för alla klassmedlemmar, varav de flesta inte vet att de ens är en del av en klasshandling. En av de största kritikerna mot klasshandlingar är att advokater kan få höga avgifter medan klasmedlemmarna får relativt liten ersättning. Genom att kräva att domstolen godkänner den föreslagna klassuppgörelsen, bidrar detta till att minimera risken för orättvisa klasskonstruktioner.