Dödliga Takata-krockkuddar installeras fortfarande på helt nya GM-fordon | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Dödliga Takata Airbags installeras fortfarande på helt nya GM-fordon

Takata krockkuddar med exploderande inflatorer har dödat och skadat förare sedan 2004, när den första döden rapporterades. Defekta krockkuddar installerades i över ett dussin olika amerikanska, europeiska och japanska mellan år 2000 och 2008. Många mediekällor rapporterar nu att de har installerats i ett antal nuvarande (2015) General Motors-modeller. I det här fallet är det sidokrockkuddarna som är problemet. GM har utfärdat ett återkallande av över fyra hundra av dessa personbilar och SUV.

Problemet med inflatorerna började när Takata började ersätta den ursprungliga drivgasen, a tetrazol - en dyr, syntetisk förening - med billigt ammoniumnitrat. Det är samma ämne som används för att spränga Alfred P. Murrah-byggnaden i Oklahoma City 1995 av den inhemska terroristen Timothy McVeigh. I varma, fuktiga klimat ger flyktigt ammoniumnitrat en kemisk reaktion med metallmaterialet i uppblåsningshuset, vilket försvagar strukturen. Detta får huset att explodera och skickar granatsplinter i framsätets passagerares ansikte, nacke och överkropp. De första poliserna på platsen för den första dödsfallet trodde felaktigt att föraren hade mördats med en kniv.

Hittills har väl över 19 miljoner fordon från nästan ett dussin amerikanska tillverkningar återkallats. National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) har utfärdat brev till sju fler företag, rådande dem om oro. Enligt agenturadministratören Mark Rosenkind kan detta vara den "största och mest komplicerade" återkallelsen i konsumentskyddshistoria.

Takata informerade tillsynsmyndigheterna om att det skulle upphöra med att använda ammoniumnitrat tidigare i sommar, strax före House Panel började hålla utfrågningar i frågan.

Utöver aktuell lista, följande 2015 GM-modeller återkallas:

  • Chevrolet Camaro, Equinox och Malibu
  • Buick LaCrosse
  • Cadillac XTS
  • GMC Terrain

Fram till nyligen hävdade Takata att de defekta krockkuddarna bara var installerade i framsätena på äldre modeller. Den senaste sommaren fick NHTSA en rapport om en sidokrockkudde som exploderade i en 2015 VW Tiguan SUV. Byrån kommer snart att hålla ett offentligt möte i Washington DC för att diskutera den pågående utredningen och besluta om den kommer att hantera återkallelserna framöver. Hittills har mindre än 5 miljoner krockkuddar bytts ut och nya enheter saknas. Ägare av GM-modellerna kan förvänta sig att kontaktas av de återförsäljare där fordonen köptes. GM-representanter har sagt att ersättningar för defekta uppblåsare levereras, och företaget kommer att ha lånebilar tillgängliga. Återförsäljare ordnar hämtning och leverans utan kostnad för konsumenterna.

Hittills har inga skador eller dödsfall rapporterats med specifika GM-modeller som listas ovan. Fordonsägare uppmanas dock att inte fördröja att deras fordon underhålls. Det är ironiskt att en enhet är avsedd att förbättra autosäkerhet borde vara ansvarig för allvarlig skada och död - men det här är vad som händer när företagets grälsäkerhet bekymrar sig. Takata började använda ammoniumnitrat för att minska kostnaderna och öka vinstmarginalen. Nu kommer det att betala ut domar och påföljder som kan komma in i miljarderna.

Denna historia sponsras av Takata Airbag recall advokater at Levin Papantonio