Deja-Vu: Det är inte första gången för Takata Airbag-företag | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Deja-Vu: Det är inte första gången för Takata Airbag-företag

Som professionell basebollspelare Yogi Berra sa en gång, "Det är deja-vu igen."

Nyligen har en återkallelse utfärdats för miljontals fordon från över ett dussin olika stora biltillverkare på grund av felaktiga krockkuddar som har orsakat skada och (i fem fall och räknar) döden. De aktuella luftkuddarna tillverkades av ett japanskt företag som kallas Takata, en av endast fyra tillverkare i världen som producerar sådana anordningar. Angivet är problemet på grund av användningen av ett billigt drivmedel som gör att metallpumphuset blir försvagat i varma, fuktiga miljöförhållanden. Dessa krockkuddar felfunktion under utplacering (och i vissa fall har använts utan varning), utstötande metallskärningar i förarens och överkroppen.

Det är inte första gången Takata har kommit i trubbel över en defekt säkerhetsanordning. Mellan 1986 och 1991 var nästan 9 miljoner fordon från 11 olika biltillverkare utrustade med säkerhetsbälten tillverkade av Takata - ett företag som ironiskt nog först utvecklade konceptet tillbaka i 1950. National Highway Traffic Safety Administration NHTSA mottog ett stort antal klagomål att säkerhetsbälten antingen varken låste ordentligt eller släppte oväntat under kollisioner.

Det är värt att notera att det finns ett par slående paralleller mellan den återkallelsen och den nuvarande situationen med krockkuddarna. Därefter trodde flera japanska tillverkare att säkerhetsbältesfel orsakades av felaktig användning och missbruk av bilägare. Det kom senare fram till att problemet ligger i spännen själva, gjord av en typ av plast som kallas akrylnitrilbutadienstyren, eller ABS - ett mycket billigare alternativ till metall. ABS plast har en olycklig tendens att bli spröd efter långvarig exponering för solljus. Slutligen visade det sig att Honda Motor Company och Takata hade varit medvetna om problemet i minst fem år före återkallelsen - men misslyckades med att rapportera situationen till NHTSA eller vidta några meningsfulla åtgärder för att skydda konsumenterna.

Om denna typ av företagsbeteende låter bekant, är det ingen överraskning. Inledningsvis avvisade Takata och Honda airbaghändelserna som "anomalier". Det har nu upptäckts att Takata bytte ut sitt normala, dyrare drivmedel med en billigare, mindre tillförlitlig ersättare. Slutligen hävdar whistleblower vittnesmål att Takata och Honda var medvetna om problemet minst fyra år innan någon åtgärd togs.

I straffrättsliga fall (och Takata kan ändå stå inför straffrättsliga anklagelser, och står verkligen inför civilrättsliga förfaranden), en mänsklig misstänkts rekord kan beaktas om det visar ett mönster av beteende. Även om företag anspråk på mänskliga rättigheter, påverkar tidigare missbruk och beteenden inte nödvändigtvis ett aktuellt fall.

Kanske är det dags att de gjorde det.