Hip Implant Tillverkare och Kickbacks - Vad läkare hade att säga | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Hip Implant Tillverkare och Kickbacks - Vilka läkare hade att säga

I en nyhetsartikel nyligen rapporterade Gregory Demske, biträdande generaldirektör för US Department of Health and Human Services, att de fyra största tillverkarna av höftersättningar - som alla står inför rättsliga åtgärder - betalade "läkarkonsulter" 800 miljoner dollar mellan 2002 och 2006. Eftersom brister i dessa konstruktioner blev uppenbara och bevis dykt upp för att dessa företag var medvetna om problemen kom dessa företag under ökad granskning av US Department of Justice (DoJ).

Som en politisk kandidat nyligen sa under förra årets kampanj, "företag är människor, min vän." Ändå får de fortfarande göra saker som vanliga, naturliga människor som du och jag inte får göra - som att göra speciella affärer med åklagare och utredare. De ”stora tre” - Stryker, Zimmer, Du Puy och Biomet slutade en sådan affär med DoJ redan 2007: de skulle ”avslöja detaljerad information” om dessa konsultarrangemang, förutsatt att DoJ skulle släppa sin utredning om deras praxis att erbjuda ”Kickbacks” till läkare för att få dem att använda sina produkter.

Detta i sig är inte nyheter; media har rapporterat om detta under en tid, nu. En lite känd undersökning från 2008 av läkare - varav mer än 60% var ortopedkirurger och majoriteten av dem hade varit i praktik i tio eller fler år - avslöjade några intressanta fakta. Till exempel rapporterade över hälften av de tillfrågade läkarna att de var medvetna om affären mellan tillverkare av höftapparater och DoJ - men endast en respondent sa att dessa företag borde undersökas.

Över 80% av de undersökta läkarna rapporterade med hjälp av produkter som tillverkats av ett av de berörda företagen - och nästan 95% sa att publicitet om dessa företag inte hade någon inverkan på deras beslut om huruvida de inte skulle använda dessa produkter på sina patienter. De flesta, men - 78% - trodde att villkoren för konsultavtal, särskilt vad beträffar lön och annan ersättning, borde offentliggöras. 

Intressant, över 90% av de läkare som svarade på undersökningen sa att deras patienter inte ens hade frågat om kontroversen vid den tiden.

Ungefär samma antal läkare sa att det var ”lämpligt för läkare att få ersättning för legitimt konsultarbete” utfört på uppdrag av företag som tillhandahåller de enheter de använder. Men många svarande lade till kommentarer som "mycket har varit uppenbart bestickning" och att "siffrorna har varit obscena." En respondent sa att "många läkare har fått betalt i huvudsak bara för att använda och fortsätta använda produkterna ... utan att utföra något legitimt konsultarbete", medan en annan sa att han hade sett avtal gjorda med "läkare utan betydande akademiska referenser", och tillade att de hade fått ”astronomisk betalning, särskilt när produkten framgångsrikt kommeriserades” [sic].

Överraskande sagt över 97% av läkare som hade fått kompensation för ”konsulttjänster” av en viss tillverkare att de inte hade blivit ombedda att använda företagets produkter enbart.

Fortfarande, när man är vin och äter och betalas generöst för sin kompetens av ett Fortune 500-företag, kommer man bara att säga nej?

Det finns en annan skandalös aspekt för allt detta.

I enbart 2012 belastades den typiska läkarutbildningen med en genomsnittlig studentlåneskuld på $ 162,000 - vilket innebär månatliga betalningar mellan $ 1,500 och $ 2,100 per månad. Samtidigt fortsätter läkarnas lön att minska, eftersom kostnaderna för att upprätthålla en ökning fortsätter att stiga. För flera år sedan kommenterade en medicinsk författare tydligt att "... framtida läkare kommer att behöva kompetens inom medicin, företag, redovisning och skuldhantering för att lyckas och överleva" - som om ett totalt engagemang för vård och läkning av patienter och ständigt behålla sin medicinska kompetens och kunskap aktuell var inte tillräckligt.

Allt måste vara ett företag, det verkar - till och med helande de sjuka och skadade. 

Skulle detta kunna vara en orsak till att allt fler utbildade kirurger och primära vårdläkare i USA kommer från utlandet - där kvalificerade studenter kan få skolan till låg eller ingen kostnad eller i utbyte mot ett par års nationell tjänst, i motsats till en livslängd av skuldbindning på amerikanska studenter?

Det är ännu ett symptom på sjukdomen som förstör Amerika - ett samhälle där allt måste ha en prislapp och göra vinst för något företag eller finansinstitut - och hur det i sista hand påverkar allt, inklusive hälsovård och behandlingsalternativ.