Honda och aktieägare delar sätt med Takata över bilsäkerhetsproblem | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Honda och aktieägare delvägar med Takata över Auto Safety Issue

Om de senaste åtgärderna från Honda Motors och företagsaktieägare är några indikationer kan Takatas dagar numreras. Airbags som tillverkats av det japanska företaget har blivit involverade i minst åtta dödsfall och över hundra allvarliga skador på grund av felaktig design som ett resultat av kostnadsbesparande ansträngningar.

Honda, en gång den största kunden, har avbrutit affärsrelationer med Takata. Samtidigt har investerare dumpat sina Takata-aktier, vars värde har snubblat med 13% på Tokyo-börsen. Bara en dag tidigare slog amerikanska National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) Takata med en $ 70 miljoner dollar böter - ett belopp som kan tredubbla om Takata inte uppfyller vissa villkor.

I kölvattnet av dessa händelser har Japan Credit Rating Agency nedgraderat Takata från BBB + till BBB-. Det innebär att bolaget för närvarande har tillräcklig förmåga att uppfylla sina ekonomiska skyldigheter, men nuvarande ekonomiska förhållanden och Takatas omständigheter tvivlar på huruvida företaget kommer att kunna göra det i framtiden.

Takata krockkuddar installerade i fordon som drivs i varma, fuktiga klimat har utnyttjats oväntat på grund av försämring av metallpumphuset. Dessa höljen splittrar bokstavligen, vilket orsakar skrynkliga metallfragment - i huvudsak shrapnel - att flyga in i invånarnas ansikte och överkropp, vilket orsakar allvarliga - och i några fall dödsskador. Den skyldige är drivmedlet som används.

Ursprungligen var den gas som användes för detta ändamål en förening känd som en tetrazol. Föreningen måste tillverkas till stor kostnad, eftersom gasen inte förekommer naturligt. För flera år sedan insåg ingenjörer att ammoniumnitrat kunde ersättas. Ammoniumnitrat, som vanligtvis används av jordbrukare som gödningsmedel, är en kraftfull oxidant och därför mycket brandfarlig. Ingenjörer använder ammoniumnitrat för att spränga bort marken för att skapa dammar. Ämnetet blev känt för tjugo år sedan, när den inhemska terroristen Timothy McVeigh använde den för att skapa en bomb som förstörde Alfred P. Murrah Building i Oklahoma City.

Ammoniumnitrat är emellertid smuts billigt. När gummitätningarna i uppblåsningshusen försämras kan fukt komma in i uppblåsaren och komma i kontakt med ammoniumnitratet och orsaka att det exploderar. Takatas civilrättsliga ansvar från rättsliga förfaranden som inlämnas av massbrott för advokatbyråer, t.ex. Levin Papantonio, är minst av dess problem. Förutom en böter som kan uppgå till $ 200 miljoner (vilket gör det till det största straffet som NHTSA någonsin har bedömt) står företaget inför en brottsutredning av det amerikanska justitiedepartementet på grund av att det är felaktigt att hantera fordonsreklam. I början av november var antalet bilar utrustade med Takata krockkuddar och föremål för återkallande totals 19 miljoner.

Trots att de har orsakat skada och död med sina produkter och påstådda brott, begås finansanalytiker för att tillsynsmyndigheterna ska lätta på Takata eftersom det är "för stort att misslyckas". Tyvärr kan de vara rätt. Takata är en av endast tre tillverkare i världen som producerar bilbagsairbags, och just nu försämras bilindustrin för det svindlande utbudet. Förutom att man står inför böter och den pågående brottsutredningen har Takata blivit beordrat att sluta använda ammoniumnitrat i sina uppblåsare och hitta en stabilare substitut - oavsett kostnad.

Som det är, medan bil- och finansindustrin har genuina bekymmer över Takatas omedelbara framtidsutsikter, verkar det som om ingen är särskilt orolig om företaget försvinner under det kommande decenniet. Koji Endo, analytiker vid ett japanskt aktieforskningsföretag, sa till media: "Alla skulle vara oroliga om Takata försvinner omedelbart, [men] ingen skulle vara orolig om den försvinner efter tio år." Likaså är Takata-chefer fokuserade på att hitta kortsiktiga lösningar på sina problem. Det kanske inte är lätt. Honda Motors, som nu har vänt sig till Takatas konkurrenter för uppblåsningsenheter, stod för nästan 10% av företagets intäkter förra året. Om andra biltillverkare beslutar att följa efter kan det ytterligare skada företagets ekonomiska ställning och allvarligt äventyra dess långsiktiga lönsamhet. Lyckligtvis för företaget levererar det andra bilkomponenter, inklusive rattar och säkerhetsbälten (en produkt som Takata var banbrytande på 40-talet).