Juryprover: En konst eller ett hasardspel | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Juryförsök: En konst eller ett chansspel

Av Fredric och Martin Levin

I oktober 1988, medan dykning i Mexikanska golfen tillfördes Keith Rawson dekompressionssjuka, "böjarna". Cirka fem timmar efter att ha lidit de första symptomen på denna sjukdom gick Mr. Rawson in i en kompressionskammare för medicinsk behandling. Alla behandlingsinsatser misslyckades, och Mr. Rawson förblir förlamad under bröstkorgen.

Vid rättegången var det Mrs Rawsons påstående att hans förlamning berodde på att hans medicinska leverantörer misslyckades med att ge honom lämplig kompressionsterapi. Den första juryrättegången som uppstod på grund av denna incident inträffade i februari 1995 och resulterade i en kärandes dom på 8 miljoner dollar. Den andra juryrättegången, som ägde rum i september 1997, resulterade i en försvarsdom. Den tredje juryrättegången ägde rum i juni 2000 och resulterade i en kärandes dom på 31 miljoner dollar.

Vad orsakade dessa divergerande resultat?

FAKTA AV ÅTGÄRDER

Den 2 oktober 1988, klockan 3:00, ungefär femton mil utanför Pensacola, Florida, började Keith Rawson (en erfaren dykare) sitt första dyk för dagen. Cirka trettio minuter efter att ha nått djupet på nittio meter började Mr. Rawson sin stigning. När han nådde vattenytan, märkte Rawson att han var extremt svag och inte kunde simma till dykbåten.

Herr Rawson blåste upp sin dykväst och flöt i vattnet när båten fördes till honom. När båten anlände var Mr. Rawson för svag för att ta bort sin dykväst och var för svag för att klättra uppför stegen som hängde på sidan av båten. Tre av Mr. Rawsons vänner drog honom in i båten. Herr Rawson började sedan förlora synen och började uppleva extrem domningar och stickningar i den nedre delen av kroppen.

Herr Rawson insåg att han led av dekompressionssjukdom och behövde hyperbar kompressionsterapi. Klockan 3:50 meddelade sålunda Rawsons vänner kustbevakningen att Mr. Rawson led av krökningarna och att de skulle ta Herr Rawson till kustbevakningsstationen vid Pensacola Navy Base.

Vid klockan 4 meddelade kustbevakningen Escambia County Emergency Medical Service (EMS) om händelsen. Vid 00:4 var EMS på väg till kustbevakningsdockan och anlände kl 05:4. Cirka 16:4 meddelade EMS Baptist Hospital om händelsen. Dr Thomas Lohstreter, en av akutläkarna vid Baptist Hospital, gick med på att ta ansvar för Mr. Rawsons medicinska vård. Dr. Lohstreter meddelade omedelbart USA: s marin om situationen och frågade om marinen kunde behandla Rawson i marinens kompressionskammare. Dr William Stewart, en marinläkare, uppgav att marinen var beredd att behandla Mr. Rawson och skulle ha kammaren redo och bemannad när Mr. Rawson anlände till kustbevakningen.

Cirka tio minuter efter att Dr Lohstreter talat med marinen instruerade Dr. Richard Slevinski, chefen för Baptist Hospital Emergency Room och Baptist Hospital Life Flight, Dr. Lohstreter att flyga Mr. Rawson med livshelikopter till rekompressionskammaren vid Bay Medical Center i Panama City, Florida, ett avstånd på cirka 100 miles. Dr Slevinski informerade doktor Lohstreter om att han inte önskade att Rawson skulle behandlas vid marinbasen, ett avstånd på 1.5 mil från kustbevakningsdockan.

Mr. Rawson anlände till kustbevakningen vid 4:55. EMS-besättningen undersökte Mr. Rawson och konstaterade att han upplevde domningar och stickningar i benets nedre del, men att han fortfarande hade normal rörelseomfång i alla extremiteter. Vid 5:07 var Mr. Rawson stabil och redo att transporteras till marinkammaren (som var 1.5 mil bort) eller till Baptist Hospital akutrum (som var 12 miles bort). EMS-besättningen instruerades dock av Dr. Lohstreter att inte transportera Mr. Rawson eftersom Dr Slevinski skickade livscykelflygning till Baptist Hospital till kustbevakningsdockan och skulle flyga Rawson direkt till Bay Medical Center i Panama City. . Tyvärr var Dr. Slevinski inte medveten om att det inte fanns tillräckligt med bränsle i helikoptern för att flyga Rawson till Panama City, och Mr Rawson väntade vid kustbevakningen ytterligare XNUMX minuter medan Baptist Hospital försökte avgöra om helikoptern kunde tankas med Rawson ombord. När det bestämdes att helikoptern inte kunde tankas under dessa omständigheter, flögs Rawson till Baptist Hospital akutrum och väntade medan helikoptern tankades.

På akutmottagningen undersökte Dr. Lohstreter Mr. Rawson och bestämde att han hade full rörelseomfång i alla extremiteter och inte var förlamad. Dr. Lohstreter diagnostiserade Mr. Rawson som lider av svår dekompressionssjuka och i behov av omedelbar behandling i en kompressionskammare. Kl. 6:33, eller ungefär en och en halv timme efter att Rawson kunde ha transporterats till marinkammaren, lämnade Rawson Baptist Hospital och flögs till Bay Medical Center, en timmes flygning. Tyvärr misslyckades Baptist Hospital med att informera helikopterpiloten om att flyga i en höjd av 200 fot, vilket krävs vid transport av patienter med dekompressionssjukdom. Således begränsade piloten inte flygets höjd. 

När Rawson anlände till Bay Medical Center var han helt förlamad. Dessutom var Bay Medical Center inte beredd att behandla Mr. Rawson, eftersom Baptist Hospital inte hade utfört en överföring av läkare till läkare och Bay Medical Center inte hade den medicinska personalen närvarande för att utföra kompressionsterapi. Det tog ytterligare en och en halv timme innan Mr Rawson äntligen placerades i en kompressionskammare, ungefär fyra timmar längre än vad det skulle ha tagit om Rawson hade transporterats till marinkammaren från kustbevakningsdockan.

Herr Rawson väckte talan mot Baptist Hospital och påstod att Baptist Hospital's oaktsamhet ledde till hans förlamning. Baptistsjukhuset tog upp två primära försvar. För det första hävdade Baptist Hospital att Rawson led av ett allvarligt, livshotande lungsjukdom som inte kunde ha behandlats vid marinanläggningen, och det var därför Mr. Rawson måste skickas till Bay Medical Center, vilket är en fullservice medicinskt sjukhus som dessutom har en kompressionskammare. För det andra hävdade Baptist Hospital att Rawson var förlamad från det ögonblick han dök upp, och varje försening i behandlingen orsakade inte att hans tillstånd försämrades. 

PRIALERNA

Den första rättegången i detta fall inträffade i februari 1995 i Panana City, Florida. Som rådgivare för Mr. Rawson betonade vi att EMS och läkarmottagaren båda bestämde att Rawson inte var förlamad innan Rawson skickades till Bay Medical Center och att åttiofem procent av dykarna med svåra böjningar hamnar inte förlamade. Vi hävdade också att marinanläggningen kunde ha behandlat alla lungsjukdomar som Rawson eventuellt hade haft på ett adekvat sätt. Försvaret argumenterade för allvaret med Mr. Rawsons lungsjukdom och behovet av att vara på ett sjukhus, och hävdade också att Rawson i grunden var förlamad från det ögonblick han dök upp, med hänvisning till Mr Rawson själv. Rättegången resulterade i en kärandes dom på åtta miljoner dollar, men återkallades vid överklagande eftersom överklagandenämnden drog slutsatsen att Fred Levins avslutande argument var inflammatoriskt. Som ett resultat av överklagandebeslutet väckte The Florida Bar etiska anklagelser mot Mr. Levin. De etiska anklagelserna kulminerade i en två dagars domarprocess och en upptäckt av oskyldig på alla anklagelser. Frikännandet fastställdes av Floridas högsta domstol.

Vid den andra rättegången, som prövades i Pensacola, Florida, beslutade vi att justera vår rättegång så att försvaret inte skulle vara lika väl förberett att svara på vårt fall. Baserat på många fokusgrupper bestämde vi oss för att vi ville ha en jury av dykare och marinpersonal, och att vi också behövde betona att 100% av dykarna som går in i en kompressionskammare som inte är förlamade inte hamnar förlamade. Vi betonade också att marinkammaren var beredd, redo och kapabel att behandla Mr. Rawson när han var vid kustbevakningens brygga och att Mr. Rawson borde ha skickats till marinen för omedelbar kompressionsbehandling. Under försvaret kallade Baptist Hospital sin chefsexpert för att vittna. Vi hade tidigare avsatt den här experten i tio timmar och fått Baptisthospitalets uttalanden om den här expertens föreslagna vittnesmål. När experten tog vittnesstället och för första gången presenterade han en ny teori om att Mr. Rawson led av en typ av dekompressionssjukdom som är extremt sällsynt och som inte kan behandlas med användning av kompressionsterapi om den inte behandlas inom de första trettio minuterna efter det att tillståndet uppstod. Experten vittnade om att oavsett när Mr. Rawson behandlades efter de första trettio minuterna, skulle han hamna förlamad. Vi kunde inte motverka detta vittnesbörd eftersom det inträffade i slutet av rättegången och inte hade presenterats under upptäcktsprocessen eller under inledande uttalanden. Trots detta, när juryn gick i pension för överläggningar, ville fyra av de sex jurymedlemmarna återge en kärandes dom. Ordföranden, som dock var en kapten i marinen, kunde övertyga juryn att återvända till ett försvar. Juryns dom upphävdes vid överklagande eftersom försvarsexperten presenterade vittnesmål som bildades efter upptäcktsfristen och inte avslöjades i rätt tid.

Vid den tredje rättegången, som också inträffade i Pensacola, bestämde vi oss för att än en gång ändra vår försöksstrategi. Trots det faktum att våra fokusgrupper föreslog att dykare och marinpersonal skulle vara positiva jurymedlemmar, bestämde vi oss för att slå alla personer i dessa två kategorier efter att ha upplevt marinens kapten dominans i den tidigare rättegången. Vi fattade detta beslut eftersom vårt mål var starkt om de fakta att vi inte ville ta en chans att fallet skulle avgöras av en eller två jurymedlemmar som hävdade att de hade personlig kunskap om några av de frågor som behandlas. Vi bestämde oss också för att direkt attackera sanningsläkarna hos Baptist Hospital-läkarna med avseende på deras vittnesbörd och att attackera Baptist Hospital (ett lokalt, icke-vinstdrivande, trosbaserat sjukhus) som har otillräckliga policyer och procedurer för att hantera böjpatienter. Som ett exempel bestämde vi oss för att direkt argumentera för att Dr. Lohstreter och Dr. Slevinski tillverkade hela sitt vittnesbörd. Vi hävdade att Mr. Rawson inte led av ett lungsjukdom och att Baptisthospitalets läkare aldrig var bekymrade över eventuella lungproblem. Vi argumenterade för att Baptist Hospital-läkarna skickade Mr. Rawson till Panama City som ett resultat av okunnighet om marinkammarens kapacitet och på grund av en önskan att använda Baptist Hospital-helikoptern. Vi hävdade att läkarna tillverkade medicinska journaler för att stödja deras vittnesmål om lungsjukdomen och att sjukhuset helt enkelt försökte undvika ansvar. Rättegången resulterade i en kärandes dom på 31 miljoner dollar.

SLUTSATS

När vi tittar tillbaka på de senaste tolv åren av tvister, önskar vi att vi kunde säga till slut om de avvikande jurydomen orsakades av olika rättegångstaktik eller om resultaten orsakades av olika juryperspektiv. Tyvärr är svaret inte enkelt. Medan vi presenterade lite olika försöksstrategier i varje försök hade tillvägagångssätten många likheter, och det är svårt att konstatera att ett tillvägagångssätt var tydligt mer effektivt. Samtidigt var sammansättningen av de tre juryerna inte märkbart annorlunda. Även om det fanns några särskiljande egenskaper var skillnaderna inte drastiska.

Det bästa som kan dras är att rättegångsförespråkande är en kombination av rättegångsförberedelse och strategi och en kombination av jurymakeup. Erfarenhet, förberedelse och goda fakta är alltid viktiga inslag i rättegångssucces. En rättegångsadvokat bör dock alltid informera sin klient om att en förutsägelse om resultatet av en juryrättegång helt enkelt är en utbildad gissning och att klienten behöver vara beredd på mycket olika resultat. Det finns alltid en del av jurynosäkerhet. Varje gång en klient går med på att pröva sitt fall inför en jury, måste klienten förstå att det på vissa sätt helt enkelt är ett hasardspel.

Biografier

Fredric G. Levin är aktieägare i advokatbyrån Levin, Papantonio, Thomas, Mitchell, Rafferty & Proctor, PA i Pensacola, Florida. Han är medlem i Inner Circle of Advocates och har listats i varje utgåva av publikationen The Best Lawyers in America. Han är styrelsecertifierad i civilprocesstvister av både The Florida Bar och The National Board of Trial Advocacy. För 1999 utsåg National Law Journal Mr. Levin till den främsta civila tvister i Florida. Denna ära omfattade käranden och försvarare. Herr Levin utsågs också i National Law Journal den 4 oktober 1999 till en av de "tio bästa tvisterna för 1999", som återigen inkluderade både käranden och försvarare. Han har fått mer än tjugofem jurydömningar över $ 1,000,000 (fem över $ 10,000,000 och en över $ 40,000,000). Levin tog sin grundexamen från University of Florida 1958 och tog examen nummer två i sin juristklass från University of Florida Fredric G Levin College of Law 1961, en juridisk skola som nu bär hans namn.

Martin H. Levin är aktieägare i advokatbyrån Levin, Papantonio, Thomas, Mitchell, Rafferty & Proctor, PA i Pensacola, Florida. Han tog sin ekonomiexamen (med utmärkelse) från Stanford University 1985 och tog examen med höga utmärkelser vid University of Florida College of Law 1988. Medan han var på juridikskolan var han seniorredaktör på Florida Law Review, en medlem av Phi Delta Phi hedersbröderskap, och installerad som medlem i The Order of the Coif. Efter jurastudiet arbetade han som advokat för den ärade Edward B. Davis, USA: s tingsrätt, södra distriktet i Florida. Herr Levin har fått åtta jurydomar som överstiger 1 miljon dollar, inklusive en juridom överstigande 1 miljard dollar och ytterligare tre jurydömningar över 22 miljoner dollar. Han är styrelsecertifierad av National Board of Trial Advocacy och The Florida Bar.