Takata Airbag-återkallning fördubblas, blir historiens högsta återkallelse av fordon | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Takata Airbag Recall Doubles, blir den högsta fordonsåterkallelsen i historien

Idag rapporterar flera medieaffärer att airbag-tillverkaren Takata har utvidgat sin återkallelse för att inkludera 34 miljoner fordon världen över - nästan dubbelt så mycket som nuvarande. Detta kommer att göra det till största möjliga återkallandet av fordonet i historien, vilket förmörkar Ford-återkallandet av 1980s för defekta överföringar.

Tataka, ett företag baserat i Tokyo, var i årtionden en pionjär inom bilsäkerhetsanordningar som innehåller säkerhetsbälten (faktiskt olagliga i USA före 1950) och barnstolar. Det var också en innovatör när det gällde luftväskor, nu standardutrustning på alla nybyggda fordon.

Ironiskt nog har Takata-produkten som ursprungligen var avsedd att rädda liv orsakat minst sex dödsfall runt om i världen och hundratals allvarliga skador. Orsaken är en komponent som kallas en "inflator", som innehåller den gas som används för att blåsa upp påsen i händelse av kollision. Dessa uppblåsare har exploderat i skåror och skickat skarphet i ansiktet och överkroppen av förare (en reporter beskrev den skadade som såg ut som om de hade blivit knivna eller till och med sköt - och i några få fall hade polisen ens trodde att offer hade varit överfallen).

Den påstådda orsaken är den typ av gas som Takata använde, baserat på mycket flyktigt - men mycket billigt - ammoniumnitrat. Vissa kan komma ihåg att denna kemikalie har använts på den inhemska terrorattacken som förstörde Alfred P. Murrah-byggnaden i Oklahoma City för två decennier sedan. För Takata var det tydligen en fråga om dollar och cent. Den gas som vanligen används i uppblåsare, andra än Takata-uppblåsare, tillhör en klass av konstgjorda kemiska föreningar kända som tetrazoler. Till skillnad från ammoniumnitrat är tetrazoler stabila, men dyrbara att tillverka.

Vilka undersökningar har visat är att i heta, fuktiga, halvt tropiska och tropiska miljöer reagerar ammoniumnitrat kemiskt med det metallmaterial som används i uppblåsningshuset, vilket försvagar det. Därför exploderar den lilla kapseln bokstavligen och blir till dödlig shrapnel när krockkudden sätts in.

Takata förnekar att kostnaden var övervägande när beslutet fattades för att ersätta tetrazolgasen med ammoniumnitrat. Faktum är dock att mellan denna massiva återkallelse och de skadade rättegångar som har följt, står Takata för att förlora mycket mer än vad den hade planerat att vinna.

För mer information om Takata airbag rättstvister, besök Levin Papantonio Takata Airbag Lawsuit webbsida.