Takata krockkuddar: De fortsätter att blåsa | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Takata Airbags: De håller blåser

Takata krockkudde hävdade nyligen ett annat offer. I mars skadades en oidentifierad förare av en 2003 Honda Civic när krockkudden deployerades och inflatorns bostad splittrade och skickade en skarp metall i nacken. Föraren överlevde efter akutoperation, men har fortfarande lämnat in en process mot automaker.

Honda-företrädare har inte kommenterat det pågående fallet, förutom att säga att händelsen undersöks. De hävdade också att föraren hade fått två meddelanden om de defekta krockkuddarna och återkallandet under månaderna före olyckan. Offrets advokat å andra sidan säger att hans klient inte fick ett återkallande meddelande till tio dagar efter olyckan.

Honda är bara en av flera bilmärken som har påverkats av dessa krockkuddar; Takata är en av de största leverantörerna av dessa säkerhetsanordningar, och det beräknas att produkterna kan innebära så många som 40 miljoner fordon över hela världen. Hittills har endast 25 miljoner av dessa fordon återkallats, eftersom problemet blev tydligt i 2008. De defekta krockkuddarna är ansvariga för sex dödsfall och över hundra allvarliga skador världen över.

Till skillnad från Takata, försöker Honda Motors vara samarbetsvillig att spåra ner påverkade modeller. Senast hyrde Honda tillsammans med nio andra biltillverkare det amerikanska byggföretaget Orbital ATK för att undersöka krockkuddarna och göra egna tester på produkterna .

Problemet - som har uppstått främst i områden med varma, fuktiga klimat - är kopplad till drivmedlet som används i Takata-produkter. Tidiga krockkuddar använde en syntetisk typ av drivgas, känd som a tetrazol. "Tetrazoler" är syntetiska föreningar och är relativt dyra att producera och giftiga - men kemiskt sett är de stabila. I mitten av 1990-talet inlämnade Takata patent på en airbag-inflator som använde ammoniumnitrat, ett mycket instabilt men mycket billigare alternativ. Det "officiella" ordet vid Takata var att ammoniumnitrat kunde göras stabilt. En visselblåsare som hade arbetat som seniorchef på företaget rapporterade dock att patentdokumenten indikerade allvarliga farhågor om problemet och att ingenjörer på företaget tvivlade på att det till och med kunde lösas. Dessutom verkar värme och luftfuktighet påskynda en kemisk reaktion som involverar ammoniumnitrat, vilket försvagar uppblåsningshuset och får det att spricka. 

Takata förnekar också att kostnaden var en faktor i beslutet att använda ammoniumnitrat. Det har emellertid visat sig att tillverknings- och lagringsprocedurer på den mexikanska fabriken lämnades mycket att önska. Vidare visade test från Honda Motors att montering av inflatorn var substandard.

Ironiskt nog var Takata Corporation en pionjär inom bilsäkerhet, efter att ha utvecklat de första säkerhetsbältena på 1950-talet och det första barnskyddet tjugo år senare. Idag står företaget inför brottmål från USA: s justitieministerium, en allvarlig utredning (inklusive tekniska analyser) samt hårda böter ($ 14,000 XNUMX per dag) från National Highway Traffic Safety Administration och ett ökande antal rättegångar i USA och Kanada . För att göra saken värre har brist på reservdelar orsakat förseningar, vilket har hindrat bilägare från att få problemet rättat.

För mer information om Takata Airbag rättstvister, besök Levin Papantonio Takata Airbag Recall Lawsuit webbsida.