Takeda svarar | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Takeda svarar

Jack Cooper, en pensionär kommunikationsarbetare, säger att i åldern sextiofyra - innan han förskrivs diabetesmedicinen Actos - han var i god hälsa och ser fram emot många år med sin fru i nästan femtio år och hans barnbarn.

Idag, vid sextio-nio års ålder, förväntar han sig att vara död inom året - från cancer i urinblåsan som påstås orsakas av läkemedlet som han tog under fyra år. Enligt domstolsdokument träffades Takedas säljrepresentanter med Cooper personliga läkare två gånger i månaden under en åttaårsperiod som började 1999. Han blev bokstavligen vinerad och ätit; dessa säljchefer behandlade Coopers läkare med lyxiga måltider i exklusiva restauranger.

Det var hela delen av en mycket aggressiv marknadsföringskampanj som företaget startade tidigt och fortsatte med, även efter oro över drogens möjliga samband med blåscancer, uppstod i 2003. Advokater för Takeda fortsätter att insistera på att företagets tidigare flaggskeppsprodukt inte orsakar blåscancer. Emellertid har käranden advokat informerat domstolen om att Takeda genomförde en "hemlig undersökning" av läkare för att ta reda på om de skulle fortsätta att förskriva drogen om paketet innehöll varning om cancer. När svaren visade att en sådan varning skulle ta en stor bit av sin försäljning med flera miljarder dollar, instruerade Takeda sina säljare att inte tala om det.

Under tiden har Actos fångat uppmärksamhet hos amerikanska Food and Drug Administration (FDA) efter ett liknande läkemedel från ett danskt läkemedelsföretag, ragaglitazar, visade sig orsaka cancer i laboratorie-råttor. I nio år motstod Takeda alla försök från FDA för att få dem att ställa en starkare varning på paketet. Enligt sökandens advokat ignorerade företagsledare medvetet all information i sin databas som skulle kunna koppla Actos till förekomsten av blåscancer. (I själva verket hade Actos enligt en kärandes advokat samma effekt på labbrottor som det gjorde ragaglitazar - och Takeda var medveten om detta innan ansöker om godkännande av FDA i 1999.)

Advokater för försvar fortsätter att insistera på att deras kunds produkt inte har något att göra med Cooper's urinblåscancer, vilket tyder på att den har mer att göra med sin ålder och historia som rökare. Även om Cooper kunde övervinna sin nikotinvanor för många år sedan, hävdar försvaret att "skadan redan var gjord."

Gjorde en läkare det beslutet? Om så är fallet, hur? När en patient utvecklar cancer är det vanligtvis ganska svårt att diagnostisera en specifik orsak - och om Cooper var en rökare, skulle inte cancern ha dykt upp i hans andningsorgan först som vanligt (dock visserligen inte alltid) är fallet?

För närvarande erkänner Takeda att en patient i tusen kan riskera att utveckla urinblåscancer från användningen av sin produkt - men insisterar på att detta är "obetydligt".

Om så är fallet, varför har FDA äntligen tvingat företaget att utfärda en varning? Och varför drogs produkten från apotekshyllor i Tyskland och Frankrike?

Utöver Cooper s fall (för närvarande påskyndat på grund av hans medicinska tillstånd) finns det några 3000 ytterligare fall som väntar mot den japanska läkemedelsgiganten.

Källor

Feely, Jeff och Margarate Cronin-Fisk. "Takeda orolig över Actos Cancer Link, Filing Shows." Bloomberg Newsweek, 15 februari 2013.

Heller, Matthew. "Takeda misslyckades med att varna för Actos Cancer Risk, Jury Hears." Law360.com, 28 februari 2013.

Malik, Shazid MD. "Trial: Takeda varnade inte för Actos Cancer Risk." Dallas-Fort Worth Juridisk Examinator, 28 februari 2013.

Pearson, Sophia och Jeff Feely. "Takeda varnade inte för Actos Cancer Risk, säger advokat." Bloomberg, 28 februari 2013.