Taxotere - Den permanenta håravfallseffekten

Taxotere - Den permanenta håravfallseffekten

Taxotere (docetaxel) är ett kemoterapi läkemedel som ingår i klassen känd som taxaner. I denna klass ingår även Taxol (paklitaxel). Båda drogerna är mitotiska hämmare, vilket innebär att de störa processen med mitos, eller celldelning. Även om dessa läkemedel är avsedda att rikta sig till maligna cancerceller påverkar de också reproduktionen av andra celler - inklusive hårsäckar. Detta är anledningen till att cancerpatienter som genomgår kemoterapi lider av håravfall. Patienter som genomgår kemoterapi med Taxol (paklitaxel) kan återväxa håret efter avslutad behandling. Men med Taxotere, håravfallet kan vara permanent.

Taxotere har använts vid behandling av bröstcancer i över tjugo år. Dr Scott Sedlacek är en onkolog som har gjort en hel del forskning i frågan om taxotere och permanent, irreversibel håravfall. Enligt Dr Sedlacek är Taxotere det enda läkemedlet som är ansvarigt för oåterkallelig håravfall, även när den används i kombination med andra kemoterapeutiska läkemedel som vanligtvis är fallet. Det som är intressant är att Taxotere påverkar många celler, såsom naglar och de som finns på slemhinnor, som regenererar snabbt efter kemoterapi. Effekten på dessa celler är tillfällig. Av skäl som medicinsk vetenskap ännu inte har bestämt är effekten på hårsäckar dock permanent. 

Taxotere binds till mikrotubuli, vilka är en integrerad del av cellens cytoskelettet. Detta kan jämföras med ett system av muskler och ligament, men utan ben. Om cellens yttre membran är som ett tält är mikrotubuli de verkliga polerna som ger den form och stabilitet. de förhindrar att cellen kollapsar under yttre tryck och skadas av överexpansion från inre tryck. Mikrotubuli kan också jämföras med fackverk och hängslen som används för att stötta upp strukturer som broar. Dessa strukturer spelar en viktig roll i processen för mitos, eller cellreproduktion. Genom att binda till mikrotubuli, orsakar Taxonere mikrotubuli att stabilisera på ett sådant sätt att det hindrar dem från att göra sitt jobb - vilket stör interferens med mitos och inaktiverar cellens reproduktionsprocess.

Patienter som har fått permanent, irreversibel håravfall som resultat av behandling med Taxotere fick ingen varning från tillverkaren Sanofi-Aventis om denna specifika bieffekt. Många patienter fick inte ens höra om det billigare, lika effektiva alternativet. En fördel med Taxotere över Taxol är att den senare administreras varje vecka, medan den förstnämnda ges endast en gång var tredje vecka. Av denna anledning hävdar onkologer att Taxotere är bekvämare - inte bara för patienten, utan för kliniken.

Några onkologer som är medvetna om risken för permanent håravfall hävdar att patienterna är mycket bättre att ha sin cancer härdad så fort som möjligt än att behålla håret. Det finns emellertid en allvarlig psykologisk aspekt i denna fråga: för de flesta canceröverlevande är återväxten av deras hår symboliskt för segern över sjukdomen. När håret inte växer tillbaka uppfattas fortfarande canceröverlevande som sjuk - och känns ofta som om deras återhämtning har försenats. Enligt en studie från Rocky Mountain Cancer Centers i Colorado,

"En sådan känslomässigt förödande långtidstoxicitet från denna kombination måste beaktas vid beslut om adjuverande kemoterapiprogram hos kvinnor som sannolikt kommer att botas av bröstcancer.