Rättegång över transvaginal nät kan bli straffrättsligt förfarande Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Transvaginal Mesh rättegång kan bli brottslig framsteg

Det händer inte så ofta, men när det gör det är det stora nyheter - och kan få allvarliga konsekvenser för svaranden.

Det är när civilrättsliga tvister leder till en brottsutredning. Till exempel, om bevis i ett felaktigt dödsförfarande tyder på att svaranden agerat med viljan, och dessa åtgärder ledde till offerets försvinnande, skulle den tilltalade kunna sluta mot mordavgifter.

Johnson & Johnson, svarande i mer än en transvaginal rättegång, kanske inte slutar bli anklagad för mord eller mord, men en framstående konsumentgrupp uppmanar det amerikanska justitieministeriet att inleda en brottsutredning av det New Jersey-baserade läkemedlet. jätte.

Hur gick det här till?

Det började för några månader sedan när den ärade Cheryl Eifert, domaren som hade till uppgift att övervaka förhör inför rättegången i transvaginala rättegångar mot J&J: s Ethicon-division, fann att företaget felaktigt hade förstört dokument som rör TVT Retropublic mesh-produkten. Vid den tiden uppgav domare Eifert att Ethicon hade "misslyckats" i sitt lagliga ansvar att bevara alla register som rör produkten. Domare Eifert gjorde en rekommendation till sin kollega, domare Joseph Goodwin (som är ordförande för de konsoliderade målen för transvaginal mesh) att Ethicons oaktsamhet i denna fråga får bevisas om advokater för de klagande kan visa att företagets underlåtenhet att bevara dokumenten var skadar deras fall. Men hon uttryckte också sin tro på att Ethicons handlingar var resultatet av slarv, inte resultatet av ett medvetet försök att dölja bevis.

Jane Akre, som grundade en internetbaserad supportgrupp för dem som lider av att implantera dessa maskor och har lämnat in en transvaginal nätstämning, håller inte med. Hon berättade för ABC News att bevisen tydligt visar att J&J var helt medveten om farorna. "De brydde sig inte", säger hon. Hon tillägger att "... kvinnor har dödat sig själva eftersom smärtan förmörkar födselns smärta, det är så illa."

Corporate Action Network uppmanar nu riksadvokaten Eric Holder att inleda en brottsutredning för att avgöra om J&J är skyldig till hinder för rättvisa genom att medvetet förstöra dokument. Undersökningen kommer också att rikta J&J VD, Alex Gorsky, som tidigare var ansvarig för tillsynen över de olika J & J-divisionerna som tillverkar medicinsk utrustning.

Som svar insisterar en talesman för J&J att hans division "agerade på ett lämpligt och ansvarsfullt sätt" och fortsätter att hävda att maskor representerar "guldstandarden" för behandling av stressurininkontinens och bäckenorganprolaps (POP).

Det kan vara användbart för den förra (en grupp urogynekologer i Cincinnati, Ohio, publicerade nyligen ett pressmeddelande som diskuterade säkerheten och effektiviteten hos maskor för behandling av urininkontinens), men huruvida det bör betraktas som en "guldstandard" ”För att behandla det senare är mycket diskutabelt. Det var verkligen billigare och mer lönsamt för J&J; före 1990-talet var standardbehandling för POP korrigerande kirurgi. Det var då som J&J började sälja maskor som tidigare användes för att korrigera brok hos kirurger som ett mer kostnadseffektivt alternativ till att sy tillbaka organen på plats. Naturligtvis bestämde flera andra tillverkare av medicintekniska produkter också att hoppa på sågtåget.

Om rättvisa görs, kommer rättegångskostnaderna att kosta dem varje vinstdimma från nätförsäljningen - och sedan några. Coloplast, en annan tillverkare av bäckenmaskar, har redan avgjort transvaginala nätprocessmål mot det till $ 16 miljoner. En annan bellwether försök mot  CR Bard är på gång, och flera distriktsmål mot sex andra företag fortsätter i västra Virginia.

Om företag är människor, låt dem möta samma straff.

Läs mer om Transvaginal Mesh rättegångar