Tylenol - En bisarr motsägelse | Levin Papantonio Rafferty - Advokatbyrå för personskador

Tylenol - En bisarr motsägelse

Den här har tyvärr blivit under radar under en stund.

Nyligen har vi lagt fram en historia om hur vissa individer har använt Tylenol som en självmordsmetod. Ironien här är att enligt en studie som gjordes vid University of British Columbia denna förra våren, kan den aktiva ingrediensen i Tylenol-acetaminophen hjälpa människor att hantera "existentiell fruktan" eller den överväldigande rädslan för ens dödlighet och känslor av osäkerhet.

Det är ännu ett sätt på vilket detta läkemedel missbrukas, vilket ofta leder till dödlig leverskada. Enligt Center for Disease Control är ungefär 78,000-patienter inskrivna till akutmottagningsrum varje år för acetaminophenöverdos - och 500 av dessa fall är dödliga. Hälften av dessa fall innebär avsiktlig överdosering.

Förvånansvärt nog har effekterna av paracetamol på levern varit kända sedan 1977. Vid den tiden "rekommenderade" Food & Drug Administration att varningar placerades på etiketten - men med miljarder dollar i vinst skulle de göra från amerikaner som de har genom oändliga (och dyra) annonskampanjer övertygade om att piller kommer att bota allt som stör dem, har Big Pharma varit ovilliga att göra det. Det tog nästan över tjugo år för FDA att kräva någon varning överhuvudtaget - en låda varning som råder patienter att undvika alkohol när de tar paracetamol (och det först efter att en tidigare assistent till president Bush avvecklades med att få en levertransplantation efter att ha druckit vin på toppen av att ta Tylenol en natt - och hans efterföljande rättegång där McNeil avvecklade att betala honom 8.8 miljoner dollar). Det tog ytterligare ett decennium innan FDA gjorde varningar om leverskador obligatoriska (till McNeils kredit började företaget lägga sina egna varningar på flaskan frivilligt fem år tidigare).

Slutligen kommer oktober, Johnson & Johnsons McNeil-division, som tillverkar och marknadsför läkemedlet, kommer att börja placera röda varningar på locket för Extra Strength Tylenol. Naturligtvis säger företagsrepresentanter "varningen är ett resultat av forskning om konsumenternas missbruk av Tylenol." Man misstänker dock att överhängande rättegångar och utsikterna till ytterligare regler som kan begränsa tillgänglighet och försäljning har mer att göra med det. Även om McNeil frivilligt har sänkt den rekommenderade dosen, överväger FDA regler som kräver läkares recept för doser över 650 milligram (den aktuella rekommenderade dosen är 1,000 milligram).

Naturligtvis argumenterar McNeil för att en lägre dos "mindre effektiv och kan driva människor att ta antiinflammatoriska smärtstillande medel" som aspirin och ibuprofen. Företaget påpekar att dessa droger kan orsaka sår och gastrointestinal blödning.

Det skulle vara trevligt att tro att McNeil och andra stora läkemedelsföretag verkligen har konsumenternas bästa i sitt hjärta. Det finns fortfarande lite bevis för detta.

Källor

Buditz, DS, et. al. "Nödbesök för överdoser av acetaminophen-innehållande produkter. American Journal of Preventive Medicine,  vol. 40 nr. 6 (juni 2011).

Gannon, Megan. "Tylenol kan lindra ångest över dödsfallet." Livescience, 16 April 2013.

Hughes, Carol. "Suicidal Teen vänder sig till Tylenol." Albany Times-Union, 7 augusti 2013

Perrone, Matthey. "J&J lanserar ny keps för att täcka överdoser av Tylenol." Associated Press via Abiline Reporter News, 29 augusti 2013.

Läs mer om Tylenol rättegångar